Newark polisen tillåter nu hijab för muslimska poliser

Källan: Tom Wiedmann - Tapinto.net - 210504





Muslimska poliser i Newark polisavdelning kommer att kunna bära hijab som en del av sin uniform i det som Newark Public Safety Director Brian O’Hara kallar en "liten förändring, men mycket slagkraftig."

”Denna förändring, som gör det möjligt för våra muslimska kvinnliga officerare att bära hijaben i uniform, är lämplig och i rätt tid” sade O’Hara under en torsdagskonferens. "Det skickar ett meddelande att vi som myndighet uppskattar och respekterar att ha muslimska officerare i vår avdelning."

Ändringen av uniform policy tillkännagavs vid polisavdelningens byggnad på Washington Street där myndigheterna anslöt sig till Newark borgmästare Ras Baraka och Newark Imams Councils president Daud Haqq.

I sin traditionella form bär muslimska kvinnor hijab för att upprätthålla blygsamhet och integritet kring män som de inte är släkt med.

Efter att åtminstone en Newark-officer hade väckt frågan om att ha på sig hijab som en del av deras uniform hos avdelningen, sa O’Hara att flera aspekter av säkerhet och politik först måste beaktas.

Till exempel förklarade den allmänna säkerhetsdirektören att tjänstemän var tvungna att utesluta möjligheten att en misstänkt potentiellt skulle ta tag i plagget som en taktik för att kväva polisen, kunna bära det säkert under en skyddshjälm eller ta av det omedelbart i en nödsituation.

Med den nya policyn på plats sa säkerhetsdirektören att beslutet inte bara kommer att fungera som ett budskap om konsolidering med invånare som utövar tron utan visar att avdelningen syftar till att vara mer inkluderande. För närvarande övervakar O’Hara en allmän säkerhetsavdelning med mer än 1 960 anställda med en polisavdelning som är 34 % svart, 44 % spansktalande och 22 % kvinnor.

”(Policyförändringen) kommer att hjälpa oss att locka andra muslimska kvinnliga officerare att komma och vara poliser också” sa han. "Det visar också visuellt för folket i samhället att vi respekterar deras tro, vi värdesätter den och vi är stolta över att också vara en del av denna gemenskap."

Förändringen av uniform policy hos Newark polisen är en av de åtgärder som de har vidtagit för att hedra tron hos sina muslimska officerare. Tjänstemän noterade att Newark polisen var en av de allra första brottsbekämpande avdelningarna i landet för några år sedan som tillät muslimska poliser att bära skägg i förhållande till sin tro.

Under mer än ett decennium tjänade Newarks poliser och hängivna sunnimuslimer Faruq Abdul-Aziz och Shakoor Mustafa som poliser samtidigt som de hade skägg utan något problem.

År 1999 beslutade dock den dåvarande polischefen att genomdriva en 1971-policy som krävde att officerare ska vara rakade. Medan denna policy undantog de som hade medicinska skäl för att inte raka sig och till och med tillåta mustascher, tillät det inte skägg av religiösa skäl.

När avdelningen inledde disciplinära åtgärder mot de muslimska poliserna vände sig Aziz och Mustafa till den federala tingsrätten där de lyckades skydda sina fria utövande rättigheter. Vid överklagande skyddade den tredje kretsdomaren Samuel Alito officerarnas religionsfrihet i ett enhälligt beslut i mars 1999.

Eftersom avdelningen blir mer respektfull för sina officerares religiösa övertygelse erkände Baraka att den senaste förändringen i uniforms policy kom under Ramadan (den nionde månaden i det muslimska året, under vilken strikt fasta observeras från soluppgång till solnedgång) som hade en viktad betydelse.

"Att kunna erkänna människors religion, hur de utövar den och låta dem göra det på ett säkert och lämpligt sätt på deras arbetsplats, talar högt till var vi är som en avdelning och vart vi går som en stad" sa Baraka.