Islamiskt Informations Forum






I Gud den Nåderikes, den Barmhärtiges Namn



Ibn Battuta, en 24 årig pilgrimsfärd

Ines Eléxpuru - FUNCI





DE FRÅGAR dig vad de bör ge åt andra. Säg: "Det goda ni vill ge skall ni ge till era föräldrar och närmaste anhöriga och till de faderlösa och de behövande och till vandringsmannen. (2:215)

Från de tidigaste tiderna av Islams uppkomst på 700-talet respekterades och stöttades resenärer av beskyddare och av resten av befolkningen, i en begynnande civilisation som längtade efter kunskap. Resor var det mest effektiva sättet att träffa det. Den islamiska världens legendariska gästfrihet har alltså sitt ursprung i medeltiden och är närmast en islamisk institution. En välkänd tradition av profeten Mohamed tvingar resenären att välkomnas i tre dagar och tre nätter i följd. Genom hela sin berättelse förmedlar den medeltida resenären från Tanger, Ibn Battuta, den överflödande generositet som han hittade på nästan alla platser han besökte.

Runt 900-talet uppstod en litterär genre tillägnad studiet av beskrivande geografi och kunskap om de territorier som tillhörde det islamiska imperiet, som sträckte sig från Kina till al-Andalus. Från 900-talet och framåt föddes de första verken av resenärer, som i detalj beskriver resvägarna och regioner de reste genom. Med tiden fulländas dessa fältarbeten, vilket ger upphov till komplexa avhandlingar om kosmografi, geografiska ordböcker och rihlas, en ren resande genre vars största exponent är Ibn Battuta.

Född i Tanger 1304, är lite känt om denna lysande alfaquí (den andalusiska ordet för den arabiska al-faqih, teolog) bevandrad i teologi, förutom att han gjorde en resa som avslutades efter 24 år, och vars primära mål var att fullfölja pilgrimsfärden till Mecka. Utöver detta ädla syfte var den mer prosaiska verkligheten att Ibn Battuta hade fått i uppdrag av Marinid-sultanen i Marocko, Abu Inan, att samla in all slags kulturell, geografisk och politisk information som kunde vara användbar för honom. Sålunda agerade dåtidens resenärer ofta som pilgrimer, krönikörer, etnologer och spioner. Ibn Battutas äventyr, berättade i en underhållande och enkel ton, utom i vissa stycken beströdda med litterära ornament mycket i smaken av tiden, skrevs upp av den Granadafödde Ibn Yuzzay i ett omfattande verk: "Rihla". En vanlig praxis bland medeltida resenärer, som Marco Polo inte heller flydde ifrån, som dikterade sina upplevelser till Pisan Rustichello.


Lugn ton

Verket, som översattes till spanska av arabisterna Serafín Fanjul och Federico Arbós och titulerades av dem "Genom Islam", uppvisar en passionerad och fridfull ton, fri från personliga åsikter, som inte snålar med beskrivningen av detaljer. Ibn Battutas långa resa omfattar dagens Marocko, Algeriet, Tunisien, Egypten, Palestina, Syrien, Saudiarabien, Jemen, Oman, Turkiet, södra Ryssland, Afghanistan, Pakistan, Indien, Indonesien, al-Andalus och Mali. En hel mosaik av länder som tillhör det blomstrande muslimska imperiet. En mycket lång resplan avbruten av flera pilgrimsfärder till Mecka, tio års vistelse i Indien och ett och ett halvt på Maldiverna, där vår resenär blev förälskad i klimatet och kvinnors sensualitet (han gifte sig med fyra av dem).

Hans noggranna porträtt belyser de enorma kulturella skillnaderna i den islamiska världen, även på den tiden, och dess stora rikedom. Medan turkarna drack hirs vin för att de tillhörde Hanafi-teologiskolan, den mest tillåtande av alla, klädde sig maldiviska muslimska kvinnor endast från midjan och nedåt, enligt förislamiska traditioner. Dessa och andra metoder som trolldomen i Mali eller hinduernas kremerings seder (Ibn Battuta beskriver en skrämmande scen av en kvinna som kastar sig levande på sin avlidne mans bål) verkar inte chockera för mycket den välbevandrade ortodoxtränade globetrotter.

Hans berättelse är en klassisk referens i undersökningen av den islamiska civilisationens historia. Den beskriver styckningen av al-Andalus i händerna på de kastilianska trupperna, Djingis Khans blodiga mongoliska kampanjer i Irak eller Afghanistan, eller den kvinnliga sultanen Khadijahs välmående regeringstid på Maldiverna. Det är också en outtömlig källa till etnologiska data med många anspelningar på jordbruk, musik och andra aspekter som khatunerna eller konkubinernas liberala seder och kläder i det osmanska Turkiet. Ibn Battuta bjuder på kommersiella och kulinariska detaljer, sålunda, när han talar om Dimyat (Damietta), i Egypten, säger han: ”Det finns många sjöfåglar, med mycket fett kött. Även buffelmjölk ges, utan motstycke i sötma och god smak. Och multen, fisk som transporteras härifrån till Syrien, Anatolien och Kairo”. I en annan passage berömmer han dadlarna, druvorna, fikonen och persikorna och meloner som han smakade i Mecka.


Poetiska utbrott

Dåtidens författares poetiska utbrott, samlade nästan alla av Ibn Yuzzay, kryddar texten då och då. På tal om Damaskus sa al-Kalbi:

”Damaskus är födelsemärket på världens kind / som Yilliq skulle vara dess frodiga pupillen. / Dess myrten kommer att bli ett oändligt paradis / och hans anemon ett helvete som inte brinner”.

Det bör dock inte glömmas bort att huvudmålet för medeltida muslimska resenärer var att genomföra religiösa pilgrimsfärder och öka sin teologiska kunskap. Många av hans skrifter beskriver moskéerna, madraserna eller teologiska skolor och zawiyas (mystiska skolor) som han hittar längs vägen. Med anledning av sin vistelse i Medina, Arabien, förklarar han hur profetens ursprungliga moské byggdes, som, inför förslagen från sina följeslagare att reparera adobe taket som förstördes av regnet, svarade: "Inte alls, en hydda räcker för mig, som Moses, en skugga som hans (...)". När han reste sig slog han huvudet i taket.

På tal om Jemen, till exempel, gör författaren en intressant beskrivning av de riter som följs av de främsta muslimska teologiska skolorna, Shafii, Hanbali, Maliki och Hanafi, och visar skillnaderna och en öppenhet i andan som tillåter ömsesidig samexistens. Mycket attraktiva för den tidens läsare (och även för den nuvarande) var de frekventa underbara anekdoterna (av magisk natur), impregnerade med sufivisdom och esoterism. I Damietta, till exempel, fanns det ett helgon som, överväldigad av manövrarna av en kvinna som försökte förföra honom, rakade av huvudet, skägget och ögonbrynen för att avskräcka henne och förminska sin skönhet. I Jedda, Saudiarabien, uppmanade en mystisk sheikh vår resenär att återvinna en ring som han hade gett till en fattig man, ett faktum som ingen utom han kände till, eftersom den innehöll "några namn som innehåller en stor hemlighet".

Och så, mellan formella mottaganden från sultaner (vi får inte glömma att han var en utsände till kungen av Marocko) och vistelser på ödmjuka värdshus för globetrotter, såg Ibn Battuta en fascinerande värld cirkulera framför hans ögon som han inte kommer att återvända till, men det är fortfarande möjligt att återuppleva mellan sidor fulla av magi och förundran.



























































































































Copyright © 2007 Islamiskt Informations Forum